Record number

Species name
<B>Adansonia digitata</B> L.

Species Code
Adansonia digitata

Syst. nat. ed. 10, 2: 1144 (1759).

Family name

Chromosome number
2<I>n</I> = 160

Sp Syn Codes
Adansonia digitata

Vernacular names
Baobab, monkey-bread tree, dead-rat tree, cream-of-tartar tree (En). Baobab, calebassier du Sénégal, arbre de mille ans (Fr). Baobab, molambeira, imbondeiro, calabaceira, cabacevre (Po). Mbuyu, mkuu hapingwa, mkuu hafungwa, muuyu (Sw).

Vernacular Codes
monkey-bread tree
dead-rat tree
cream-of-tartar tree
calebassier du Sénégal
arbre de mille ans
mkuu hapingwa
mkuu hafungwa

Origin and geography
Baobab occurs naturally in most of mainland tropical Africa. Originally it was absent from many Central African countries, but it has been introduced in most of them. In mainland tropical Africa it is still absent from Rwanda, Burundi, Djibouti and Uganda. It has been introduced in Madagascar and many other Indian Ocean islands. In West Africa it often occurs in baobab orchards around villages. Outside Africa it has been widely introduced in tropical and subtropical regions. In India it is a fairly old introduction most likely brought by Arab traders and it now has many local uses similar to those in Africa. In Barbados two old trees, grown from seed imported in 1738 from West Africa, are considered one of the seven wonders of the island.

Origin Codes
West Africa
Central Africa
East Africa
Southern Africa
Indian Ocean Islands


The leaves of baobab are used either fresh as a cooked vegetable or dried and powdered as an ingredient of soups and sauces. The shoots and roots of seedlings are eaten as well. The roots are boiled and eaten in West Africa in times of famine. The flowers are eaten raw.<BR>The fruit contains soft, white, edible and nutritious flesh (‘monkey bread’). It is used to curdle milk, it is eaten as a sweet and is used in making gruel and refreshing drinks and ice-cream. In Sudan it is made into a milk-like drink called ‘gubdi’. The powdered fruit flesh is added to cold liquid, thus preserving vitamins. An emulsion of the fruit pulp may be used to adulterate milk. The dried pulp is used as a substitute for cream of tartar in baking.<BR>The seeds are eaten raw or roasted and are used to thicken and flavour soup. Fermentation of the seed kernels improves the nutritional value. In coastal Kenya and Tanzania the pulp-coated seeds are coloured and sugar-coated and sold as sweets. The seeds are used to adulterate groundnuts and may be used as a coffee substitute. An oil can be extracted from the seed kernels by boiling and distillation. It is semi-fluid, golden yellow, gently scented, non-drying and has a long shelf life. It is used for cooking and in the cosmetics industry.<BR>The bark fibre is stripped from the lower part of the trunk and is used to make rope, string, cords for musical instruments, snares, fishing-nets, loin cloths, sacking, baskets, mats and waterproof hats. The root bark yields a fibre as well. When the wood disintegrates fibres remain that may be used as packing material.<BR>All plant parts are used for treating fever. The bark gum is used for cleaning sores. A decoction of the bark is used in Congo to bathe rickety children and in Tanzania to treat toothache. Stem bark and fibres lining the fruit husk are used to treat amenorrhoea. The bark, fruit pulp and seeds are used as an antidote for <I>Strophanthus</I> poisoning. In Malawi baobab juice called ‘dambedza’ is served as a cure for hangovers and against constipation. In Zambia a root infusion is used to bathe babies to promote a smooth skin. A root decoction is taken with food in Sierra Leone for strength. Dried powdered roots are included in the treatment of malaria. Leaves are used as a diaphoretic, expectorant, astringent and as a fever prophylactic. Leaves are found in a long list of treatments for ailments including asthma, fatigue, kidney and bladder diseases, diarrhoea and inflammations. Fruit pulp is used as an antidysenteric and in the treatment of smallpox and measles. The seed oil is used for inflamed gums and to ease toothache.<BR>The leaves and fallen flowers are eaten by livestock, and fruit pulp and seeds are fed during the dry season. Residues of oil extraction are fed to livestock as well.<BR>The wood is used locally for canoes, wooden platters and floats for fishing nets. It makes poor firewood and charcoal. Use of the wood and bark for the paper industry is possible but not commercially viable. The fruit husks are used as fuel and are made into containers and fishing floats.<BR>Trees with hollow trunks have been used for a long time and are still used for water storage, having capacities of up to 7500 l. Hollow trees are also used as tombs, meeting places, prisons, stables, bus shelters, storage rooms, watchtowers, bathrooms, cool rooms and dairies. Pulp is used for smoking fish and the smoke is helpful in repelling insects that pester livestock. The pollen mixed with water gives a glue that is used in carpentry. The bark is used for tanning and green bark yields a dye. A red dye is obtained from the roots. The powdered peduncle and the husk of the fruit are used as a substitute for tobacco. Introductions outside its native range were made mainly for use as an ornamental or shade tree. The extraordinarily shaped baobab tree is surrounded by a wealth of legends, superstitions, folktales and anecdotal references throughout Africa.

Commodity group

Uses Codes
Dyes and tannins
Auxiliary plants
Fuel plants
Medicinal plants
Spices and condiments
Vegetable oils

The bark has been imported in the past into Europe by the packing and paper industry and for medicinal use. Under the name ‘cortex cael cedra’ it was used as a substitute for quinine to reduce fevers. Recently in the Western world, commercial interest has grown for applications in the health food and cosmetics industries. In Zimbabwe small-scale industrial production of fruit pulp and oil takes place. In Malawi fruit juice of baobab is produced commercially. Seeds are exported from East Africa to the Arab world and the Middle East for use as snacks. No statistics are available on production or trade.

The nutritional composition of fresh baobab leaves per 100 g edible portion is: water 77 g, energy 289 kJ (69 kcal), protein 3.8 g, fat 0.3 g, carbohydrate 16.1 g, fibre 2.8 g, Ca 402 mg, P 65 mg, ascorbic acid 52 mg (Leung, W.-T.W., Busson, F. & Jardin, C., 1968).<BR>The fruit pulp of baobab contains per 100 g: water 8.7 g, energy 1290 kJ (308 kcal), protein 2.7 g, fat 0.2 g, carbohydrate 73.7 g, fibre 8.9 g, Ca 335 mg, Mg 167 mg, P 76.2 mg, Fe 2.7 mg, Zn 1.0 mg, thiamin 0.62 mg, riboflavin 0.14 mg, niacin 2.7 mg, ascorbic acid 209 mg. The seed consists of about 55% seed coat and 45% kernel. The seed kernels contain per 100 g: water 8.1 g, energy 1805 kJ (431 kcal), protein 33.7 g, fat 30.6 g, carbohydrate 4.8 g, fibre 16.9 g, Ca 273 mg, Mg 640 mg, P 5.1 mg, Fe 6.6 mg, Zn 6.7 mg, thiamin 0.25 mg, riboflavin 0.14 mg, niacin 1.0 mg. The fatty acid composition is linoleic acid 34.9%, oleic acid 32.3%, palmitic acid 26.5% and stearic acid 4.4% (Arnold, T.H., Wells, M.J. & Wehmeijer, A.S., 1985). The reported range of oil content of seed kernels is wide: 30–68%.<BR>Nutritional properties reported in the literature vary considerably but a relation between morphology or origin and properties is not evident. In Mali the ascorbic acid content of leaves varied 3-fold between trees; this was consistent over years, and correlations with rainfall or morphological types were not found. However, small leaves, a tree-specific characteristic, had an approximately 20% higher vitamin A content, whereas the age of the tree did not have an effect on the vitamin A content of the leaves. The highest value for vitamin A in sun-dried leaf powder was 27.2 &#956;g/g.<BR>The air-dry wood is light with a specific gravity of about 210 kg/m<SUP>3</SUP>. The fibres from the inner bark are soft, durable, moderately strong and 90–120 cm long.<BR>All plant parts contain mucilage, rich in uronic acid. The bark gum is odourless, tasteless, insoluble and contains betulinic acid. The bark has been shown to have diaphoretic and antiperiodic activities. Adansonin, isolated from the bark, has been found to have febrifugal properties. This compound is also thought to be the active principle that neutralizes strophantin, but other evidence indicates that adansonin itself causes <I>Strophanthus</I>-like poisoning. The leaves have hyposensitive and antihistamine activities. Root bark and leaf extracts have antiviral and antibacterial activities. The seed kernel contains a trypsin inhibitor, which can be reduced by 85% by alkali treatment. The tannin content of the leaves (12% of dry matter) has a marked negative effect on their digestibility by livestock.

Massive deciduous tree, up to 20(–23) m tall, trunk often of vast girth; bark smooth, variable in colour; branches stout near the trunk, young branches often tomentose; root system extending up to 2 m deep and horizontally further than the height of the tree. Leaves alternate, simple (in young trees and first leaves of the season in old trees) or digitately compound, at the apex of branches; stipules early caducous; petiole up to 16 cm long; compound leaves 5–7(–9)-foliolate, c. 20 cm in diameter; leaflets sessile or shortly stalked, elliptical, 5–15 cm × 1.5–7 cm, base cuneate, apex acuminate, mucronate, entire. Flowers solitary or paired, axillary, pendulous, bisexual; pedicel up to 90 cm long, tomentose; bracteoles 2, early caducous; calyx 3–5-lobed, 5–9 cm × 3–7 cm, shortly tomentose outside, velvety pubescent inside; petals 5, overlapping, very broadly obovate to oblate, 5–10 cm × 4.5–12 cm, base shortly clawed, apex rounded, white; stamens very numerous, united at base into a staminal tube 1.5–4.5 cm long, free part equally long, reflexed; ovary superior, 5–10-celled, style exserted c. 1.5 cm beyond anthers, stigma 5–10-lobed. Fruit a woody, indehiscent capsule, globose to ovoid or oblong-cylindrical, up to 40(–55) cm long, covered by velvety tomentum, filled with dry, mealy pulp, many-seeded. Seeds reniform, c. 1.5 cm × 1 cm, smooth, dark brown to black, with thick seedcoat. Seedling with hypogeal germination; cotyledons breaking free from testa; first leaves simple, narrowly linear; taproot swollen.

Other botanical info
<I>Adansonia</I> comprises 8 species, one of which is of African mainland origin, one endemic to Australia and 6 to Madagascar.<BR>In the Sahel 4 types of baobab are distinguished: ‘black-bark’, ‘red-bark’, ‘grey-bark’ and ‘dark-leaf’. The ‘dark-leaf’ type is preferred for use as a leaf vegetable, the ‘grey-bark’ type is used for fibre, and the others are preferred for the fruits. In Sudan size, shape and taste of the fruits differ between areas. In Kenya 3 types are distinguished, based on sweetness of the fruit, shape of the tree, size and shape of the fruit, and season of flowering. Distinguishing botanical varieties is tempting, but as variation is poorly understood so far, such a formal classification would be premature.<BR>Chromosome numbers reported for <I>Adansonia digitata</I> are 96, 128, 144 and 160. Inaccurate counts are common in the <I>Bombacaceae</I> because the chromosomes are small and numerous. Baobab is now considered an autotetraploid that has undergone aneuploid reduction from 4<I>x</I> = 176 to 2<I>n</I> = 160. The other <I>Adansonia</I> species all have 2<I>n</I> = 88.

Growth development
A growth model with 4 distinct growth phases has been developed based on data from South African trees. The first ‘sapling’ phase lasts 10–15 years at the end of which the diameter at breast height is 7–25 cm, height 3–6 m and crown width 2–4 m. The second or ‘conical’ phase lasts till the tree is 60–70 years old. In this phase growth is fastest and the stem attains its greatest height. At the end of the conical phase the trunk diameter is 0.8–2.2 m, height is 5–15 m and crown width 8–20 m. In the third or ‘bottle’ phase the trunk thickens and the crown widens with long ascending branches. This phase ends when the tree is 200–300 years old with trunk diameter of 2.8–5.5 m, height 10–20 m and crown width 15–35 m. In the last or ‘old age’ phase the trunk further expands, heavy branches droop and lower branches may break off from time to time. The crown becomes wide and flattens, the trunk becomes hollow and the tree ultimately dies at an age of 500–800(–1000) years. In exceptional growing conditions and through secondary growth some trees may become considerably older. In warmer areas the phases tend to be shorter. Seed-propagated trees in West Africa have reached a height of up to 2 m in 2 years and 12 m in 15 years.<BR>Leaves appear shortly after the first rains, with early leaves often simple and soon falling. Flowering takes place at any time of the year except during the height of the dry season; it often precedes the appearance of the leaves. Flowers open late in the afternoon and remain open throughout the night with 1–50 flowers per tree. Flowering of a tree may last 6 weeks. First flowering has been observed on an 8-year-old tree. Grafted trees start flowering after only 3 years and do not become as tall as sown trees. Pollination is mainly by fruit bats, and to a lesser extent by bushbabies (lemurs) and possibly by wind, flies and moths. Pollinators are attracted by the strong carrion smell of the flowers. Animals, notably baboons and elephants, play a role in the dispersal of seed and in breaking its dormancy. Baobab regenerates new bark after the bark has been stripped. The exposed trunk of felled trees can be covered by bark and produce a new shoot from the centre of the stump as well as peripheral shoots.

Baobab prefers sandy topsoil overlying a loamy subsoil; it tolerates poorly drained soils with heavy texture, but is absent on deep sand. It is at its best at altitudes of 450–600 m with an annual rainfall of 300–500 mm; it is common in areas with an annual rainfall of 200–800 mm, and extremes in annual rainfall of 90 mm and 1500 mm have been recorded. It is found from sea-level to 1000(–1500) m altitude. Severe frost will kill even mature trees and in the southern part of its area of distribution it is found mostly on north facing slopes, sheltered from cold southern winds. Seedlings and small trees are vulnerable to fire, but mature trees are fire resistant.

Pollarding encourages leaf production and it helps to prevent toppling of hollow trees, but fruit production will be severely reduced for several years.

Natural regeneration of baobab is poor, mainly because of browsing animals and uncontrolled bush fires. Unaided germination of baobab seeds is generally poor. Seeds that float in water should be discarded. Pre-treatment of seeds can be done by cracking, immersing in boiling water for 5–7 minutes or in sulphuric acid for 6–12 hours, and should lead to a germination rate of 80–95%. Sowing in bags is done 4–6 months before the expected start of the rainy season. Farmers sometimes care for baobab seedlings in their courtyard until they are 2–3 m tall, when they are transplanted along the borders of their fields. Vegetative propagation has the advantage that desirable characteristics like large leaves and good quality can be assured. Stem cuttings can be easily rooted in nurseries. For grafting 3-month-old seedlings can be used with fresh scions.<BR>Plants are transplanted at the start of the rainy season. After transplanting in the field, protection against game, livestock and fire are essential until the trees are well established. Planting is done at a spacing of about 10 m × 10 m.

The insect life associated with baobab has been well investigated as baobab is a potential alternative host for cotton and cocoa pests and diseases. A wide range of cotton bollworms, cotton stainer bugs, flea beetles and mealy bugs have been recorded. Eradicating baobab as a crop protection measure has failed, as numerous other alternative hosts exist. Girdling of stems of young trees by beetles can kill them. A condition called ‘sooty mould’ discolours the bark especially in dry periods; it is a secondary fungal infection resulting from stress. In southern Africa the mopane worm (<I>Gonimbrasia belina</I>), considered a delicacy, feeds on the leaves. Bark-eating elephants are the most important threat to older baobab trees.

Harvesting leaves and fruits is done by climbing the tree. Fruits may also be shaken off from the branches. The bark is removed by stripping after horizontal and vertical cuts have been made. Bark regrows and can be harvested again after several years.

No data are available on leaf or fibre yields. An average mature tree produces about 200 kg of fruit per year.

Handling after
Drying of baobab leaves in the shade results in smaller losses of vitamin A than drying in the sun. Fruit pulp is sun dried or fermented. A machine has been developed for the mechanical separation of the fruit pulp from the rest of the fruit. Traditionally seeds and pulp are sun dried, roasted or fermented. Pulp can be stored for long periods in airtight containers. The seed-coats and kernels can be separated by hand after boiling (1 hour) and soaking (12 hours).

Genetic resources
The variation in size between trees of identical age is usually attributed to site differences. However, the considerable size differences between baobab trees of identical age and at the same location suggest that the variation is mainly of genetic origin. In view of the variation in the species, sampling throughout its range of distribution is required to establish a representative germplasm collection. For the species as a whole there seem to be no threats of extinction or genetic erosion although locally (e.g. in eastern Zimbabwe) populations are under threat due to changes in the hydrology or to overexploitation.

In view of the large variation in baobab, breeding and selection offer great opportunities.

As a local source of leafy vegetable, fruit, fibre and other products baobab will continue to play an important role. Extension, notably on processing, could promote more intensive production and use. Local and international markets are likely to be able to absorb considerable quantities of produce. In view of the long productive life of baobab it is worthwhile planting only the best seedlings. Screening of seedlings for fast growth may be a tool to increase production. Research to understand the large variation in baobab should lay the foundation for future breeding programmes. Extensive provenance testing is required. As in other tree crops, breeding will be a long-term undertaking. In the short term the best strategy will be vegetative multiplication of superior trees.

Species name Fr
<B>Adansonia digitata</B> L.

Protologue Fr
Syst. nat. ed. 10, 2 : 1144 (1759).

Nombre chromosomes
2<I>n</I> = 160

Noms vernaculaires
Baobab, calebassier du Sénégal, arbre de mille ans (Fr). Baobab, monkey-bread tree, dead-rat tree, cream-of-tartar tree (En). Baobab, molambeira, imbondeiro, calabaceira, cabacevre (Po). Mbuyu, mkuu hapingwa, mkuu hafungwa, muuyu (Sw).

Origine et geographi
Le baobab est présent à l’état naturel presque partout en Afrique continentale tropicale. A l’origine, il était absent de nombreux pays d’Afrique centrale, mais il a été introduit dans la plupart d’entre eux. Il est encore absent du Rwanda, du Burundi, de Djibouti et de l’Ouganda. Il a été introduit à Madagascar et dans de nombreuses autres îles de l’océan Indien. En Afrique de l’Ouest, on le rencontre souvent dans des vergers de baobab autour des villages. En dehors de l’Afrique, il a été introduit partout dans les régions tropicales et subtropicales. En Inde, son introduction remonte à assez longtemps et elle est très probablement le fait de marchands arabes ; les usages locaux qu’on en fait aujourd’hui sont semblables à ceux de l’Afrique. A la Barbade, deux vieux arbres, issus de graines importées en 1738 d’Afrique de l’Ouest, sont considérés comme l’une des sept merveilles de l’île.

Codes Origine
Afrique de l’Ouest
Afrique centrale
Afrique de l’Est
Afrique australe
Iles de l’océan Indien

Les feuilles de baobab sont utilisées soit fraîches en légume cuit, soit séchées et réduites en poudre pour servir d’ingrédient de soupes ou de sauces. Les pousses et les racines des jeunes plantes se consomment également. En temps de famine en Afrique de l’Ouest, on consomme les racines cuites à l’eau. Les fleurs se mangent crues.<BR>Les fruits contiennent une pulpe tendre, blanche, comestible et nourrissante (le “pain de singe”). Elle sert à faire cailler le lait, on la mange en dessert et on l’utilise pour faire de la bouillie, des boissons rafraîchissantes ou des crèmes glacées. Au Soudan, on en fait une boisson laiteuse appelée “gubdi”. On ajoute la pulpe du fruit réduite en poudre à un liquide froid, ce qui en conserve les vitamines. Une émulsion de pulpe de fruit peut falsifier le lait. La pulpe séchée s’emploie en pâtisserie comme substitut de crème de tartre. <BR>Les graines se consomment crues ou grillées et servent à épaissir les soupes et à leur donner du goût. La fermentation des amandes des graines en améliore la valeur nutritionnelle. Sur les côtes du Kenya et de la Tanzanie, on colore les graines encore revêtues de pulpe, on les enrobe de sucre et on les vend comme bonbons. Les graines s’emploient pour falsifier les cacahuètes et on peut s’en servir pour remplacer le café. Une huile peut être extraite de l’amande des graines par ébullition et distillation. Semi-fluide, cette huile d’un jaune d’or est légèrement parfumée, non siccative et possède une longue durée de conservation. On s’en sert pour la cuisine et en cosmétique. <BR>La fibre de l’écorce, qui s’arrache de la partie inférieure du tronc, sert à confectionner des cordes ou des ficelles, des cordes pour instruments de musique, des pièges, des filets de pêche, des pagnes, des sacs, des paniers, des nattes et des chapeaux imperméables. L’écorce des racines produit également de la fibre. Enfin, lorsque le bois se désagrège, il reste des fibres qui peuvent être utilisées comme matériau d’emballage. <BR>On se sert de toutes les parties de la plante pour traiter la fièvre. La gomme extraite de l’écorce sert au nettoyage des plaies. Au Congo, la décoction d’écorce est utilisée pour baigner les enfants rachitiques et en Tanzanie pour soigner les douleurs dentaires. L’écorce des tiges et les fibres qui tapissent la coque des fruits s’emploient pour traiter l’aménorrhée. L’écorce, la pulpe du fruit et les graines servent d’antidote contre l’empoisonnement au <I>Strophanthus</I>. Au Malawi, le jus du baobab, qu’on appelle “dambedza”, est servi comme remède contre la gueule de bois et contre la constipation. En Zambie, l’infusion de racine sert en bains pour les bébés, pour adoucir la peau. En Sierra Leone, la décoction de racine est ingérée avec des aliments comme fortifiant. Les racines réduites en poudre et séchées entrent dans le traitement du paludisme. Les feuilles sont utilisées comme diaphorétique, expectorant, astringent et prophylactique de la fièvre. Elles figurent sur une longue liste de traitements pour des maux tels que l’asthme, l’asthénie, les maladies du rein et de la vessie, la diarrhée et les inflammations. La pulpe du fruit s’emploie comme antidysentérique ainsi que dans le traitement de la variole et de la rougeole. L’huile des graines s’emploie contre l’inflammation des gencives et sert à soulager les maux de dents. <BR>Le bétail mange les feuilles et les fleurs tombées, et pendant la saison sèche on le nourrit de pulpe de fruit et de graines. On nourrit aussi le bétail avec les résidus provenant de l’extraction d’huile.<BR>Dans certains endroits, le bois sert à confectionner des pirogues, des écuelles et des flotteurs pour les filets de pêche. Mais c’est un piètre bois de feu et son charbon est médiocre. Il est possible d’utiliser le bois et l’écorce dans l’industrie papetière, mais commercialement, ce n’est pas viable. Les coques des fruits servent elles aussi de combustible et on en fait des récipients et des flotteurs de pêche. <BR>Les arbres au tronc creux sont employés depuis longtemps et on s’en sert toujours pour conserver de l’eau, car leur capacité de stockage atteint 7500 l. Les troncs creux servent également de tombes, de lieux de rendez-vous, de prisons, d’étables, d’abribus, d’entrepôts, de postes de surveillance, de salles de bain, de chambres froides et de laiteries. On se sert de la pulpe pour fumer le poisson et la fumée aide à repousser les insectes qui harcèlent le bétail. Mélangé à de l’eau, le pollen donne une colle qui s’emploie en menuiserie. L’écorce s’utilise en tannerie et l’écorce verte produit un colorant. On obtient un colorant rouge à partir des racines. Les pédoncules réduits en poudre et la coque du fruit servent de substitut au tabac. En dehors de son aire d’origine, l’arbre a été introduit principalement comme ornemental ou pour donner de l’ombre. Avec sa forme extraordinaire, le baobab est auréolé dans l’Afrique entière de tout un trésor de légendes, de superstitions, de récits populaires et de références anecdotiques.

Groupes Usage

Codes Usage
Colorants et tanins
Plantes ornementales
Plantes fourragères
Bois d’œuvre
Sucres et amidons
Plantes auxiliaires
Bois de feu
Plantes médicinales
Epices et condiments
Plantes stimulantes
Plantes à fibres

Production commerce
Dans le passé, l’écorce a été importée en Europe pour les industries de l’emballage et du papier, ainsi que pour ses usages médicinaux. Sous le nom de “cortex cael cedra”, elle était utilisée comme substitut de la quinine pour faire baisser la fièvre. Tout récemment dans le monde occidental, on a vu croître l’intérêt commercial pour ses emplois en diététique et en cosmétique. Au Zimbabwe, l’arbre donne lieu à une production industrielle à petite échelle de pulpe de fruit et d’huile. Au Malawi, le jus de fruits de baobab fait l’objet d’une production commerciale. Les graines sont exportées d’Afrique de l’Est vers le monde arabe et le Proche-Orient, où elles sont consommées comme amuse-gueule. On ne dispose toutefois d’aucune statistique sur la production ou le commerce.

La composition nutritionnelle des feuilles fraîches de baobab par 100 g de partie comestible est : eau 77 g, énergie 289 kJ (69 kcal), protéines 3,8 g, lipides 0,3 g, glucides 16,1 g, fibres 2,8 g, Ca 402 mg, P 65 mg, acide ascorbique 52 mg (Leung, W.-T.W., Busson, F. & Jardin, C., 1968).<BR>La pulpe du fruit de baobab contient par 100 g : eau 8,7 g, énergie 1290 kJ (308 kcal), protéines 2,7 g, lipides 0,2 g, glucides 73,7 g, fibres 8,9 g, Ca 335 mg, Mg 167 mg, P 76,2 mg, Fe 2,7 mg, Zn 1,0 mg, thiamine 0,62 mg, riboflavine 0,14 mg, niacine 2,7 mg, acide ascorbique 209 mg. Les graines sont constituées d’environ 55% de tégument et de 45% d’amande. Les amandes contiennent par 100 g : eau 8,1 g, énergie 1805 kJ (431 kcal), protéines 33,7 g, lipides 30,6 g, glucides 4,8 g, fibres 16,9 g, Ca 273 mg, Mg 640 mg, P 5,1 mg, Fe 6,6 mg, Zn 6,7 mg, thiamine 0,25 mg, riboflavine 0,14 mg, niacine 1,0 mg. La composition en acides gras est la suivante : acide linoléique 34,9%, acide oléique 32,3%, acide palmitique 26,5% et acide stéarique 4,4% (Arnold, T.H., Normal, M.J. & Wehmeijer, A.S., 1985). Il est fait état d’une grande variation dans la teneur en huile de l’amande des graines, entre 30–68%. <BR>Dans la littérature, les propriétés nutritionnelles varient considérablement, mais il n’y a pas de relation évidente entre la morphologie ou l’origine et les propriétés. Au Mali, la teneur en acide ascorbique des feuilles varie de 1 à 3 en fonction des arbres ; cette variation est restée la même pendant des années et aucun lien avec la pluviosité ou la morphologie n’a été établi. Cependant, les petites feuilles, caractéristique particulière à certains arbres, présentaient une teneur en vitamine A de 20% supérieure environ, tandis que l’âge de l’arbre n’avait aucune incidence sur la teneur en vitamine A de ces feuilles. La valeur la plus élevée trouvée pour la vitamine A dans la poudre de feuilles séchées au soleil était de 27,2 &#956;g/g.<BR>Le bois séché à l’air est léger et possède une densité d’environ 210 kg/m<SUP>3</SUP>. Les fibres de l’écorce interne sont souples, durables, moyennement résistantes et elles font entre 90–120 cm de long.<BR>Toutes les parties de la plante contiennent du mucilage, riche en acide uronique. La gomme de l’écorce, inodore, sans saveur et insoluble, contient de l’acide bétulinique. L’écorce a montré des activités diaphorétique et antipériodique. L’adansonine, isolée à partir de l’écorce, s’avère quant à elle avoir des propriétés fébrifuges. On pense que ce composé est le principe actif qui neutralise la strophantine, mais d’autres études montrent que l’adansonine elle-même provoque un empoisonnement analogue à celui causé par <I>Strophanthus</I>. Les feuilles possèdent une activité hyposensitive et antihistaminique. L’écorce de racine et les extraits de feuilles ont une activité antivirale et antibactérienne. L’amande de la graine contient un inhibiteur de la trypsine, qui peut être réduit de 85% par traitement à l’alcali. Leur teneur en tanin (12% de la matière sèche) a un effet négatif marqué sur la digestibilité des feuilles par le bétail.

Enorme arbre caducifolié, atteignant 20(–23) m de haut, tronc souvent à très large circonférence ; écorce lisse, de couleur variable ; branches trapues près du tronc, jeunes branches souvent tomenteuses ; système racinaire pouvant s’enfoncer jusqu’à 2 m dans le sol et s’étalant horizontalement plus largement que la hauteur de l’arbre. Feuilles alternes, simples (chez les arbres jeunes et les premières feuilles de la saison chez les arbres âgés) ou composées digitées, à l’apex des branches ; stipules rapidement caduques ; pétiole atteignant 16 cm de long ; feuilles composées à 5–7(–9) folioles, d’environ 20 cm de diamètre ; folioles sessiles ou à court pétiole, elliptiques, de 5–15 cm × 1,5–7 cm, base cunéiforme, apex acuminé, mucronées, entières. Fleurs solitaires ou par paires, axillaires, pendantes, bisexuées ; pédicelle atteignant 90 cm de long, tomenteux ; bractéoles 2, rapidement caduques ; calice 3–5-lobé, de 5–9 cm × 3–7 cm, courtement tomenteux à l’extérieur, pubescent velouté à l’intérieur ; pétales 5, se chevauchant, très largement obovales à aplatis, de 5–10 cm × 4,5–12 cm, base à court onglet, apex arrondi, blanches ; étamines très nombreuses, réunies à la base en un tube staminal de 1,5–4,5 cm de long, partie libre d’égale longueur, réfléchie ; ovaire supère, 5–10-loculaire, style saillant d’environ 1,5 cm au-dessus des anthères, stigmate 5–10-lobé. Fruit : capsule ligneuse, indéhiscente, globuleuse à ovoïde ou oblongue-cylindrique, atteignant 40(–55) cm de long, couverte d’un tomentum velu, remplie d’une pulpe sèche et farineuse, et contenant de nombreuses graines. Graines réniformes, d’environ 1,5 cm × 1 cm, lisses, brun foncé à noires, à tégument épais. Plantule à germination hypogée ; cotylédons se détachant du tégument ; premières feuilles simples, étroitement linéaires ; racine pivotante renflée.

Autres information
Le genre <I>Adansonia</I> comprend 8 espèces, dont une est originaire du continent africain, une est endémique d’Australie et 6 de Madagascar. <BR>Au Sahel, on distingue 4 types de baobab : “écorce noire”, “écorce rouge”, “écorce grise” et “feuille foncée”. On préfère le type “feuille foncée” comme légume-feuilles, le type “écorce grise” est utilisé pour sa fibre, et les autres types sont préférés pour leurs fruits. Au Soudan, la taille, la forme et le goût des fruits diffèrent d’une région à l’autre. Au Kenya, on distingue 3 types en fonction de la douceur du fruit, de la forme de l’arbre, de la taille et de la forme du fruit ainsi que de la saison de floraison. Il est tentant de distinguer des variétés botaniques, mais étant donné que la diversité est encore loin d’être bien comprise, une telle classification formelle serait prématurée. <BR>Les nombres de chromosomes signalés pour <I>Adansonia digitata</I> sont de 96, 128, 144 et 160. Les comptages inexacts dans la famille des <I>Bombacaceae</I> sont communs car les chromosomes sont petits et nombreux. Le baobab est aujourd’hui considéré comme un autotétraploïde ayant subi une réduction aneuploïde, passant de 4<I>x</I> = 176 à 2<I>n</I> = 160. Les autres espèces d’<I>Adansonia</I> possèdent toutes 2<I>n</I> = 88.

Un modèle de croissance distinguant 4 phases a été mis au point sur la base de données recueillies sur les arbres sud-africains. La première, nommée phase “gaulis”, dure 10–15 ans et à la fin de cette période, le diamètre du tronc à hauteur d’homme est de 7–25 cm, sa hauteur de 3–6 m et la largeur de la cime de 2–4 m. La seconde, dite phase “conique”, dure jusqu’à ce que l’arbre atteigne l’âge de 60–70 ans. Au cours de cette phase, la croissance est rapide et le tronc atteint sa hauteur maximale. A la fin de la phase conique, le diamètre du tronc est de 0,8–2,2 m, la hauteur est de 5–15 m et la largueur de la cime de 8–20 m. Au cours de la troisième phase, qualifiée de “bouteille”, le tronc s’épaissit et la cime s’élargit avec de longues branches ascendantes. Cette phase prend fin lorsque l’arbre est parvenu à l’âge de 200–300 ans ; son tronc fait alors 2,8–5,5 m de diamètre, la hauteur est de 10–20 m et la largeur de sa cime atteint 15–35 m. Dans la dernière phase de “vieillesse”, le tronc prend davantage de volume, les branches lourdes pendent et il arrive que les plus basses cassent de temps à autre. La cime s’élargit et s’aplatit, le tronc se creuse et l’arbre finit par mourir à l’âge de 500–800(–1000) ans. Sous des conditions de croissance exceptionnelles et grâce à une croissance secondaire, certains arbres peuvent atteindre un âge encore plus respectable. Dans les régions chaudes, les phases tendent à se raccourcir. En Afrique de l’Ouest, des arbres issus de graines ont atteint une hauteur de 2 m en 2 ans et de 12 m en 15 ans. <BR>Les feuilles apparaissent peu après les premières pluies, et les premières feuilles, souvent simples, tombent précocement. La floraison a lieu à n’importe quel moment de l’année, sauf au plus fort de la saison sèche ; elle précède souvent l’apparition des feuilles. Les fleurs s’ouvrent tard dans l’après-midi et restent ouvertes toute la nuit, au nombre de 1–50 fleurs par arbre. La floraison d’un arbre peut durer 6 semaines. La première floraison a été observée sur un arbre de 8 ans. Les arbres greffés commencent à fleurir au bout de 3 années seulement, et ils n’atteignent pas la taille des individus francs de pied. La pollinisation se fait principalement par les chauves-souris frugivores, dans une moindre mesure par des galagos (lémuriens) et peut-être par le vent, les mouches et les papillons de nuit. Les pollinisateurs sont attirés par la forte odeur de charogne des fleurs. Les animaux, en particulier les babouins et les éléphants, jouent un rôle dans la dispersion des graines et dans la levée de leur dormance. Le baobab reconstitue une nouvelle écorce après arrachage de la première. Le tronc dénudé d’arbres abattus peut se recouvrir d’écorce et produire une nouvelle pousse à partir du centre de la souche, et d’autres à sa périphérie.

Le baobab préfère un sol superficiel sablonneuse sur un sous-sol limoneux ; il tolère les sols mal drainés à texture lourde, mais il est absent sur sable profond. Il préfère les altitudes de 450–600 m, où la pluviométrie annuelle atteint 300–500 mm ; il est commun dans les régions où la pluviométrie annuelle est de 200–800 mm, mais des extrêmes de pluviosité annuelle de 90 et 1500 mm ont été enregistrés. On le trouve depuis le niveau de la mer jusqu’à 1000(–1500) m d’altitude. Un gel sévère est capable de faire mourir même les arbres adultes, et au sud de son aire de répartition, on le trouve surtout sur les pentes orientées au nord, à l’abri des vents froids du sud. Si les semis et les jeunes arbres sont vulnérables au feu, les arbres adultes résistent aux incendies.

L’étêtage des arbres favorise la production de feuilles et aide à prévenir la chute des arbres creux, mais cette pratique réduit drastiquement la production de fruits pendant plusieurs années.

La régénération naturelle du baobab est difficile, principalement en raison du broutage par les animaux et des incendies de brousse non contrôlés. La germination spontanée des graines de baobab est généralement faible. Il faut d’abord écarter les graines légères, qui flottent sur l’eau. Puis on procède au prétraitement des graines en fendant le tégument, puis en les plongeant dans l’eau bouillante pendant 5–7 minutes ou dans l’acide sulfurique pendant 6–12 heures, ce qui aboutit normalement à un taux de germination de 80–95%. 4–6 mois avant le début présumé de la saison des pluies, on procède au semis en sacs. Parfois, les paysans s’occupent des semis de baobab dans leur jardin jusqu’à ce qu’ils atteignent 2–3 m de haut. Ils sont alors transplantés au bord de leurs champs. La multiplication végétative offre l’avantage de garantir les caractéristiques souhaitées, telles que de grandes feuilles et une bonne qualité. Les boutures de tiges prennent facilement racine en pépinière. Pour la greffe, on peut utiliser comme porte-greffe des plants de semis de 3 mois avec des greffons juste prélevés. <BR>Les plants sont transplantés au début de la saison des pluies. Après la transplantation au champ, il est essentiel d’assurer la protection des arbres contre le gibier, le bétail et les incendies, jusqu’à ce qu’ils soient bien établis. On plante à un espacement de 10 m × 10 m.

L’association de certains insectes avec le baobab a fait l’objet de recherches poussées, car cet arbre est susceptible d’être l’hôte facultatif de ravageurs et de maladies du cotonnier et du cacaoyer. Tout un ensemble de noctuelles, de punaises rouges du cotonnier, d’altises et de cochenilles ont été répertoriés. La mesure de protection des plantes consistant à éradiquer le baobab s’est révélée inefficace, parce que ces parasites ont de nombreux autres hôtes. L’annélation des troncs par des coléoptères peut faire mourir les jeunes arbres. Une fumagine décolore l’écorce, en particulier pendant les périodes sèches ; il s’agit d’une infection fongique secondaire survenant suite à un stress. En Afrique australe, la chenille du mopane (<I>Gonimbrasia belina</I>), considérée comme un mets de choix, se nourrit des feuilles. Les éléphants mangeurs d’écorce constituent la menace la plus importante pour les baobabs adultes.

La récolte des feuilles et des fruits se fait en grimpant à l’arbre. On peut aussi secouer les branches pour faire tomber les fruits. On ôte l’écorce par arrachage après avoir pratiqué des incisions verticales et horizontales. Les repousses d’écorce peuvent être à nouveau récoltées au bout de quelques années.

Aucune donnée n’est disponible sur les rendements en feuilles ou en fibres. Un arbre adulte moyen produit environ 200 kg de fruits par an.

Technologie apres
Le séchage des feuilles de baobab à l’ombre entraîne une moindre déperdition de vitamine A que le séchage au soleil. La pulpe du fruit est séchée au soleil, ou mise à fermenter. Une machine a été mise au point pour séparer mécaniquement la pulpe du reste du fruit. Traditionnellement, graines et pulpe sont séchées au soleil, grillées ou mises à fermenter. La pulpe se conserve pendant longtemps dans des récipients hermétiques. On peut séparer les téguments des graines et les amandes à la main après les avoir fait bouillir (1 heure) et laissés tremper (12 heures).

Ressources genetique
La variation de taille entre arbres de même âge est généralement attribuée à des différences liées à leur emplacement. Cependant, les différences considérables de taille entre des baobabs du même âge et au même lieu semblent indiquer que la variation est surtout d’origine génétique. Etant donné la variabilité au sein de l’espèce, il est nécessaire de procéder à un échantillonnage sur toute son aire de répartition pour établir une collection de ressources génétiques qui soit représentative. Pour l’espèce dans son ensemble, il ne semble pas y avoir de menace d’extinction ou d’érosion génétique ; toutefois, par endroits (par ex. dans l’est du Zimbabwe), les peuplements sont menacés en raison de changements d’ordre hydrologique ou de surexploitation.

Compte tenu de la grande variabilité du baobab, l’amélioration génétique et la sélection offrent des perspectives considérables.

Comme source locale de légume-feuilles, de fruits, de fibre et d’autres produits, le baobab ne cessera de jouer un rôle important. La vulgarisation agricole, en particulier sur sa transformation, pourrait favoriser une production et un usage plus intensifs. Il est possible que les marchés, tant locaux qu’internationaux, aient la capacité d’absorber des quantités considérables de produit. Etant donné le long cycle de production du baobab, il est utile de ne retenir que les meilleurs plants. La sélection des plants de semis en fonction de leur vitesse de croissance peut être un bon moyen pour accroître la production. Les recherches destinées à mieux comprendre la grande variabilité du baobab devraient jeter les bases de futurs programmes de sélection. De larges essais de provenance sont nécessaires. Comme pour les autres arbres cultivés, l’amélioration génétique est une entreprise à long terme. Mais à court terme, la meilleure stratégie sera de procéder à la multiplication végétative des arbres de qualité supérieure.

C.H. Bosch

K. Sié

B.A. Asafa

G.J.H. Grubben

O.A. Denton

C.-M. Messiaen

R.R. Schippers

R.H.M.J. Lemmens

L.P.A. Oyen

Editeur francais
M. Chauvet

Photo Editor
E. Boer







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Source of illustr1

Citation authors
Bosch, C.H., Sié, K. & Asafa, B.A., 2004.

Citation editors
Grubben, G.J.H. & Denton, O.A.


Editeur francais2
J.S. Siemonsma